8 de março de 2011

REPUBLIC

 Construção: 1903
Toneladas: 15.378
Segundo navio da companhia a ter o mesmo nome (Republic 1871) sem o seqüencial 2. Um dos dois verdadeiros “navio tesouro” da White Star Line (sendo o outro Laurentic). O Republic foi originalmente construído para a Dominion Line e recebeu o nome de Columbus. Depois de apenas duas viagens foi vendido para a White Star e renomeado para Republic. Em 23 de janeiro de 1909 deixou Nova York com destino a Nápoles, Itália. Ao passar por Nantucket, uma névoa densa de repente abateu ironicamente pelo Italian liner, Florida. Foi atingido a meia nau a bombordo e a sala de máquinas começou a inundar imediatamente. Equipado com uma primeira versão da rádio Marconi 1,5 watt sem fio, o Republic tornou-se o primeiro navio da história marítima a usar o novo pedido de socorro SOS. Um de seus navios irmãos da White Star Line, o Baltic, reconheceu o chamado e veio para ajudar, o U.S. Coast Guard Cutter que estava nos arredores também respondeu. A tripulação do U.S. Coast Guard Cutter embarcou no Republic e tentou retardar sua inundação, com tapetes de colisão. A transferência de passageiros, uma ousadia "no mar", teve lugar e 1.600 passageiros, que foram distribuídos entre o Cutter e o Baltic. Apenas 4 vidas foram perdidas. Na manhã seguinte o Republic afundou-se tornando-se o maior navio até à data a ser perdido no mar. A White Star Line recebeu uma compensação após processar o Lloyd Italiano Line que ganhou um terno de negligência. Boatos foram espalhados de que o Republic levava a folha de pagamento de U$ 265.000 da U.S. Navy à U.S. Navy Atlantic Fleet em Gibraltar, um montante que hoje seria próximo ao valor de US$ 6 milhões. Outro rumor a respeito da carga do Republic é de que estaria transportando um carregamento secreto das recém-cunhadas American Eagle, moedas de ouro que poderia ter um valor atual entre U$ 400 milhões e U$1,6 bilhões de dólares dependendo do seu estado atual de conservação. O local do naufrágio foi descoberto em 1981. Até a presente data nada foi recuperado pelo que se sabe

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